miércoles, 25 de junio de 2008

ATI Radeon series HD4800. Actualizado.

La nueva gama de procesadores gráficos de AMD - ATI, el flamante RV770, ha llegado al mercado revolucionando el mundo de las tarjetas gráficas de consumo.

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El procesador ATI RV770. Pulsa para ampliar.

La gama queda como sigue:

  • ATI HD4850. 625 MHz. RAM 256 bit @ 2.0 GHz GDDR3. 800 procesadores, 40 unidades de texturas, 16 ROPs. 199$.

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ATI HD4850 single slot. Pulsa para ampliar.

  • ATI HD4870. 750 MHz. RAM 256 bit @ 3.6 GHz GDDR5. 800 procesadores, 40 unidades de texturas, 16 ROPs. 299$.

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ATI HD4870 dual slot. Pulsa para ampliar.

  • Le seguirá la ATI HD4870 X2 con dos procesadores RV770 y 2 x 512 MB GDDR5.

La memoria GDDR5 envía cuatro datos por ciclo de reloj. En la HD4870 la frecuencia de memoria de 900 MHz da como resultado una frecuencia equivalente de 3.6 GHz.

Con 160 procesadores 5-issue es capaz de ejecutar un pico de 800 (!!) instrucciones por ciclo para un total de 1.2 Gflops.

El RV770 fabricado por TSMC, como sus rivales de nVidia, consta de 956 millones de transistores fabricados en el nodo de 55nm.

El RV770, con sus 800 stream processors, es la culminación del diseño y el rendimiento por mm2. Con únicamente 276 mm2 consigue prestaciones comparables al GT200 de nVidia, empaquetando 954 MTransistores en esa superficie.

El cambio más llamativo respecto al RV670 utilizado en las ATI HD3850 y HD3870 supone el gran aumento de velocidad en el proceso de antialiasing por hardware (Hardware Resolve AA) debido al masivo incremento de potencia de proceso. Parece ser que el R600 y el RV670 resolvían el AA mediante el hardware de shading, de ahí su mal rendimiento.

Las prestaciones relativas de la HD4850 respecto a la HD3870 son de un 25 al 80% según el test, un incremento espectacular pensando en su precio que ronda los 150€.

Otro cambio llanativo es el incremeto de 16 a 40 ROPs, que crecer proporcionalmente al número de procesadores:

  • El RV670 poseía 64 5 issue stream processors y 16 ROPs
  • El RV770 aumenta a 160 5 issue stream processors y 40 ROPs

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Dies del core RV770. Pulsa para ampliar.

Lo que personalmente me sorprende es el brutal incremento de potencia con un aumento de 666 MTransistores en el RV670 a 956 M en el RV770, pero la explicación es simple.


ATI diseñó un procesador ganador con el R600 pero le traicionó su desmesurado consumo (fruto de decisiones de ingeniería equivocadas como su doble Ring Bus de 512 bit full duplex) y tuvo que comercializarlo a frecuencias inferiores a las planeadas.

Con el RV670 ATI puso mucho énfasis en el consumo implementando tecnología de sus GPUs móviles reduciendo tanto su consumo en reposo como en carga con frecuencias y voltajes dinámicos, haciendo de la HD3870 y HD3850 uno de los chips más frugales del mercado con consumos en reposo de unos 20W.

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Wafer de cores RV770. Pulsa para ampliar.

Con todas estas mejoran nVidia se ha visto obligado a reducir precios en toda su linea de procesadores gráficos, especialmente las 9800 GTX y sus nuevas GT200. Resaltar que tanto las GT200 como las 9800 GTX son mucho más caras de producir debido a que fueron concebidas para precios superiores a los 300$ y su mucho mayor complejidad.

ATI ha destrozado a su competencia de nVidia con precios de 199$ para la HD4850 y 299$ para la HD4870 para unos procesadores que entran en competencia directa con la serie más alta de nVidia, la GT200 que tiene precios desde los 400$.

AMD ha logrado integrar los 800 procesadores junto con gran cantidad de hardware especializado, espacio de registros y cachés en solo 256 mm2 en TSMC 55nm. Compárese con la monstruosa superficie de 576 mm2 (!!) de nVidia GT200 en TSMC 65nm.

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El RV770 tal como lo veremos en las tarjetas gráficas.

Aquí tenéis un par de demos e la potencia del nuevo procesador, que las disfrutéis:

http://download.amd.com/Corporate/AMD_RUBY_S04.mov

http://download.amd.com/Corporate/Cinema/AMD_FINCHER_HD.mov

Es increíble lo que se puede hacer con 800 procesadores (!!).

Un fallo obvio en la generación HD2900 y HD3800 era su bajo rendimiento relativo aplicando AA (), este defecto se ha solucionado magistralmente en la serie HD4800.

Sin duda va a ser un líder de ventas, va a arrasar las series 8800 y 9800 de nVidia y entra en competencia directa con la serie GT200, en concreto con el modelo GT260 que deberá reducir su precio de venta.

Recordemos que nVidia todavía fabrica el GT260 / GT280 en tecnología de 65nm con una superficie de 576mm2 siendo muy costosa su fabricación. Sin duda más del doble que el nuevo chip de ATI, por lo que a nVidia le será difícil reducir mucho su precio.

Se avecinan buenos tiempos para el usuario en el mundo gráfico, la competencia siempre es positiva para el mercado.

Esperemos que en el terreno de los procesadores AMD consiga mejorar su posición con su núcleo Shanghai y podamos asistir a un escenario menos monopolista que el actual dominado por Intel con sus procesadores Core2.

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