miércoles, 10 de septiembre de 2008

El LHC y la física moderna en el CERN. Actualizado.

El CERN (Centro Europeo para la Investigación Nuclear) por fín está dotado del mayor acelerador de hadrones del mundo, el LHC.

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El LHC (Large Hadron Collider) es un enorme anillo de unos 27 km dotado de conductos con un vacío casi absoluto donde se aceleran las partículas por grandes imanes superconductores enfriados a temperaturas de -271.3ºC (1.9K, prácticamente al cero absoluto).

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Un hadrón es una partícula subatómica no elemental formada por quarks y gluones y son las piezas arquitecturales de la materia ordinaria. Un ejemplo de hadrón es el protón o el neutrón.

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Un acelerador de partículas es en esencia una gran circunferencia en la que se inyectan partículas que son aceleradas a velocidades muy cercanas a la de la luz mediante gigantescos imanes (8.3 Teslas en al LHC) con ingentes cantidades de energía para luego hacerlas colisionar observando los productos resultantes.

En el LHC las partículas obtendrán unos 7 TeV (Tera electron volts) de energía produciendo colisiones de 14 TeV a velocidades del 99.99% c, recorriendo los 27 km del acelerador 11245 veces por segundo. 1eV = 1.602176462 × 10-19 J.

Según la célebre ecuación de Albert Einstein E=mc2 en tales colisiones se pueden crear partículas de una masa total del orden de la energía que llevaban las partículas en colisión.

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Cuanto mayor sea esta energía más masivas serán las partículas creadas y más cerca nos encontraremos de las energías de las primeras etapas de formación de nuestro universo.

Así pues estaremos realizando una simulación de las condiciones del universo en sus inicios y podremos observar como se comporta la materia en tales condiciones.

El Large Hadron Collider producirá datos a un ritmo de 15 PB anuales (!!), es decir 15 millones de GB/año. Se puede colaborar humildemente con nuestro PC en el proyecto LHC@Home.

Sin duda el LHC proveerá ingentes cantidades de datos, cifradas en un 1% de la producción mundial de datos, y los técnicos, ingenieros y físicos teóricos tras su análisis lograrán aclarar muchos de los enigmas actuales de la física de partículas y la cosmología.

Aquí podéis ver un video explicativo de NewScientist:

Aquí podemos ver uno de los primeros choques de los protones acelerados con un colimador:

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Por ahora el LHC funciona según lo esperado y sin problemas, obteniendo los primeros resultados experimentales antes de lo pronosticado, todo un éxito para la comunidad científica.

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